zondag 31 januari 2016

Een camera voor de eeuwigheid

prototype van de eternal camera
Een aantal jaar geleden kwam Shree K. Nayar is Professor voor Computer Science aan de Columbia Universiteit in het nieuws met een zelfbouwcamera, die tegelijkertijd lesmateriaal voor studenten was. Een van de leuke features van de Bigshot camera is dat die met een slinger opgeladen kan worden en daardoor heel milieuvriendelijk is. Afgelopen jaar presenteerde hij een volledig zelfvoorzienende camera.


bouwpakket van de Bigshot camera
beeldsensor van de eternal camera

Natuurlijk zou je een digitale camera gewoon aan zonnepanelen kunnen koppelen voor de energie. De sensor van "eternal camera" is tegelijkertijd de zonnecel en daardoor de energiebron voor de camera! Het doel is om een van het stroomnet onafhankelijke camera te bouwen, die continue beeld levert. Een experimenteel prototype met 30 x 40 pixels is reeds in werking.

still van een opname met de eternal camera
Het beeld doet mij denken aan de beelden van de eerste mechanische televisies met een Nipkowschijf, die een redelijk grove oplossing hadden van 60 lijnen.

zaterdag 5 december 2015

What's up, Rolleiman?

de Rolleiman, eind jaren zestig

Één van de minder grote en indringende gebeurtenissen van afgelopen jaar was het plotselinge faillissement van de legendarische Duitse camera fabriek Rollei, die op het laatst DHW Fototechik heette. 

Alles van het bedrijf werd verkocht, ook de Rolleiman, die in de grijze Prüfraum op de eerste verdieping stond. Etalagepop "Hawai 05", mannelijk, staat in de veilingcatalogus. Ik moest meteen denken aan het keurige mannetje dat aan het eind jaren 60 nog op de voorkant van de gebruiksaanwijzing van de Rolleiflex catalogus stond. Kijk wat uit hem is geworden. 

De Rolleiman, na het faillissement in 2015

Hij is een dagje ouder geworden. Omdat hij zijn haar heeft afgeschoren kan je zijn leeftijd moeilijk schatten. Hij heeft een trendy jack in retro 80s stijl en een designerbril, maar zo als hij in zijn lichtblauwe onderbroek staat maakt hij op mij een minder gelukkige indruk dan wanneer hij een camera in zijn handen heeft. 

Hij ziet er moe uit. Misschien is de Rolleiman blij dat hij niet meer aan dat noodlijdende bedrijf vastzit, dat hij zich niet constant hoeft te bewijzen, dat hij zijn midlifecrisis af kan sluiten, eindelijk rust kan vinden in een nieuwe omgeving. Misschien een nieuwe baan of misschien dat hij over een tijdje toch nog die trip naar Hawai gaat maken.

Laat 2016 maar komen.

woensdag 2 december 2015

The bigger, the better?

The 365 Gigapixel Mont Blanc Panorama

The 365.000.000.000 pixels counting panorama of the Mont Blanc by Filippo Blengini and his team was made by stitching together 70.000 single images. I came across a site which announced the newly guinness book of record holder and said that you have to zoom in to see all the details.

To bring out the photo as soon as possible was maybe the most important goal of Blengini. Otherwise I couldn't explain some mysteries that kept Mont Blanc for us all these years.

Mysterious symetrical face kept on image!

Wow, the Mont Blanc seems to be a big Rorschach test.

Is this a freak accident of nature or did someone came across the Clone Stamp Tool?

Look, evil ghosts attacking the gondola. Is this reality?

Are this also ghosts or is it better to disable the autofocus next time?

A pity that photoshop disasters stopped.


woensdag 11 november 2015

Everything is a parking space


Some new sculptures of Samatha Rees will be shown at ANY RECORD in The Hague. Here is already a sneak preview of her work, or at least some details of it. The opening reception is on saturday the 14th of november between 16:00 and 18:00 hours. For everybody who has never been to this space: Any Record is a nice underground record shop, located at Geest 32 in The Hague. Don't miss it!





all art work © Samantha Rees
all photographs © Norman Beierle 

donderdag 27 augustus 2015

analogue ghosts


A certain surprise by mixing up things badly and getting nice results at the end is more common with good old analogue films, rather than digital media. The whole snowball effect of mistakes that develops in an avalanche of uncertain outcome are of course not made on purpose, but are a necessary ingredient for expanding personal limits, like in my multiple exposures from last year.


This time I ran a roll of colour film through (at least) three different cameras. The first 36 images were from the last days of Buffy and were captured with my Fuji HD-R. Somehow the film cartridge got damaged in my backpack after it was exposed and I decided to put the film into a refillable cartridge which I stored in the fridge. Instead of bringing the film to a develop service I forgot about it and used it as a black and white test film for an Olympus mju camera. 


I took the camera with me but made only occasional images until the (old) battery was too low. The camera's display counted 17 images and I decided to shoot the rest of the film in a newer Olympus mju II camera. At the end I was sure that the film was a 400 ASA black and white film, which I developed in coffee.  ... and voila, after almost one year - unexpected results in a dozen.

all photos © Norman Beierle

woensdag 12 augustus 2015

thuis komen met een vakantievriendje

La Sorgue @ Fontaine de Vaucluse
Vakanties verlopen vaak net iets anders dan gepland. Dat er een paar kleine, onverwachte veranderingen gebeuren tijdens de vakantie is uiteraard deel van het vakantieavontuur. Mijn trip naar Frankrijk had ik min of meer geheel "analoog" gepland. Ik had voldoende rolfilms meegenomen om er bijna elke dag eentje met mijn Yashica Mat vol te kunnen schieten. 

Notre Dame de la Major @ Arles
Een deel van de films was ouder dan het fototoestel zelf en het was de vraag of sommige films überhaupt nog te gebruiken waren, maar deze spanning was een gepland onderdeel van de vakantie. Waar ik echter niet op voorbereid was, was dat de Yashica Mat na enkele rolletjes gewoon op hield met werken. Ik kon de film op eens niet meer verder spoelen en daarom ook geen een enkele opname meer maken.

raam met kat @ Arles
Zo zat ik dus met een tas vol rolfilms, maar nu zonder werkende camera. Een nog net betaalbaar alternatief heb ik in een antiekwinkel in Arles gevonden: een Kodak Brownie No. 2 (model F) die tussen 1924 en 1933 geproduceerd werd. Dat was ook de enige functionerende camera voor gangbare rolfilms, slechts het rode raampje aan de achterkant was behoorlijk verbleekt. Het belangrijkste was om zo min mogelijk zonlicht via het rode venstertje in het binnenste van de camera te laten. Een stukje karton en een elastiek was voldoende om rode zweem op de kleurenfilms te voorkomen.

Brownie met zonlichtprotectie
Ik heb uiteindelijk geen opnamen van dichtbij kunnen nemen, omdat dat zonder portretlens niet mogelijk was. Wel heb ik een groot deel van de vakantie vast kunnen leggen. Toen ik eenmal thuis gekomen de kleurenfilms heb laten ontwikkelen was ik zelfs aangenaam verrast over de algehele kwaliteit van de opnamen, zeker wat betreft scherpte en chromatische aberratie.

Chinees restaurant @ Fourchon Arles
all text and photos © Norman Beierle

vrijdag 29 mei 2015

The Age of Discovery


One of the modern highlights of Sevilla is definitly the area of the Expo '92, which was held between 20 April and 12 October of that year. The expo theme "the age of discovery" was to celebrate the 500th anniversary of Christopher Columbus' first visit to the "new world".


Some of the expo pavilions are abandoned, others are housing companies. The nice thing is that a lot of the pavilions are still there, although in various conditions. In the mid day the area is filled with office workers and students, who eat their lunch between the buildings. 


The best way to visit the Expo '92 is by bike as the terrain is quite huge and you can at least spend a whole day if you want to see most of the structures.


all images © Norman Beierle